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会津漆器の歴史

会津塗りの歴史

会津に本格的に漆工芸が根付いたのは、天正十八年(1590年)豊臣秀吉の命を受けて会津の領主となった蒲生氏郷(がもううじさと)公が産業として奨励したことに始まります。

氏郷公は前の領地であった日野(滋賀県)から木地師(きじし)や塗師(ぬりし)を呼び寄せ先端技術を伝授させました。これにより会津塗の技術は飛躍的に進歩を遂げ、漆の栽培から加飾までを一貫して手がける一大産地となりました。

江戸時代には会津士魂という「会津の心」をつくりあげたことで有名な会津松平藩の初代藩主、保科正之(ほしなまきゆき)公が漆の木の保護育成や漆器の産業体制化をはかり、また歴代藩主が技術革新に熱心に取り組んだことから国内のみならず中国、オランダなどへも輸出を行うまでになりました。

幕末の戊辰戦争(ぼしんせんそう)において壊滅的な打撃を受けてしまった会津漆器も明治中期には、再び日本有数の漆器産地としてその名を馳せ、四百年を超える伝統の技を守りながら、最新技術を積極的に取り入れ会津漆器は現在も成長を続けています。